fbpx

Cómo dar sentido a los resultados de laboratorio

Mis pacientes tienen preguntas sobre los resultados de sus pruebas de laboratorio o análisis de sangre, especialmente en esta era del “Doctor Google”. Pensé que sería bueno señalar algunas cosas que te ayudarán a entender los resultados que recibes. Es importante recordar que las conclusiones que podemos sacar de una colección de resultados de laboratorio a menudo son mucho más complicadas de lo que la gente cree.

El hecho de que un valor se informe como dentro del rango normal no siempre significa que sea verdaderamente normal, y lo contrario también es frecuentemente cierto: un valor fuera del rango normal no es un signo de ningún estado de enfermedad. Además también hay algunas diferencias étnicas y raciales en los rangos normales.

Esto es lo que necesita saber sobre los resultados de laboratorio normales y anormales. Asegúratee de discutir cualquier inquietud específica con tu médico de atención primaria.

¿Cuál es el rango “normal”?

El método estándar para informar los resultados de las pruebas se basa en lo que se denomina el intervalo de confianza del 95%, que es ampliamente aceptado en el campo de la estadística. En esencia, el rango “normal” es el demostrado por el 95% de la población sana. La curva de campana para el rango de un valor de laboratorio dado corta el 2,5% en el extremo superior de lo normal y el 2,5% en el extremo inferior de lo normal. Los resultados se informan de esta manera porque ampliarlo para incluirlo al 100% permitiría valores extremos que en muchos casos podrían ser un signo de enfermedad.

Piense en el ejemplo del famoso jinete, Willie Shoemaker, que mide 4 pies y 11 pulgadas, y el jugador de baloncesto Wilt Chamberlain, que media  7 pies y 1 pulgada. Ambos hombres se consideraron sanos, hay casos en los que las alturas en esos extremos se deben a cosas como la enfermedad ósea o hipofisaria, por lo que incluir tales extremos en el rango de lo normal podría pasar por alto algunos casos de extremos de altura causados por anomalías médicas.

El intervalo de confianza del 95% significa que el 5% de las personas sanas podrían tener un valor de laboratorio fuera del rango informado como normal. Cuando ejecutamos 40 o 50 líneas de datos de laboratorio, cada una con el 5% de probabilidad de un valor fuera del rango normal típico, hay una probabilidad bastante buena de que varios de los valores caigan fuera de ese rango en alguien que está perfectamente sano.

Cómo interpreta su médico los valores de su laboratorio

“Download

Aquí es donde la educación médica y la experiencia son invaluables para interpretar si un valor de laboratorio es una preocupación digna de investigación adicional. A menudo les digo a los pacientes que sus valores “anormales” son insignificantes, no son un signo de ningún estado de enfermedad y son normales para ellos. El patrón de valores de laboratorio a menudo nos da más información que centrarnos en un solo número.

Si alguien tiene dos o tres enzimas hepáticas ligeramente elevadas, es mucho más probable que sea un indicador de una verdadera enfermedad que si solo una está elevada. Si tenemos valores previos para la comparación, es útil buscar una tendencia que nos dé pistas sobre un problema potencial. Alguien con un recuento de plaquetas que ha estado disminuyendo lentamente durante una serie de informes de laboratorio aún podría tener un valor dentro del rango normal, pero la tendencia sugeriría un problema médico en evolución para su médico.

La historia y el examen son invaluables para discernir la importancia de los valores anormales de laboratorio. Se puede esperar un recuento elevado de glóbulos blancos con una infección como la neumonía, pero podría ser un signo de un trastorno sanguíneo grave como la leucemia si no se sospecha ninguna infección. Una elevación de la creatinina (una medida de la función renal) sería preocupante para la enfermedad renal en una persona frágil o delgada, pero podría ser normal para alguien con masa muscular pesada ya que el músculo es una fuente de creatinina en la sangre.

Por lo tanto, es aconsejable revisar los resultados de su laboratorio, pero al mismo tiempo, apreciar la complejidad del proceso de interpretación de los mismos. Esta es un área en la que su médico de atención primaria puede pasar algún tiempo analizando los números para aconsejarlo y guiarlo hacia una buena salud continua.

About the author

More articles

Peter Stack, MD, FACP, is an internal medicine physician on the medical staff at Baylor Scott & White Medical Center – Plano. He enjoys gardening and birding in his spare time. Connect with Dr. Stack today.

Cómo dar sentido a los resultados de laboratorio