¿Es segura la vacuna COVID-19?

A medida que se distribuyen las vacunas COVID-19, es normal tener preguntas. Recibir la vacuna es la mejor manera de protegerse y proteger a sus seres queridos y ayudar a detener la propagación del coronavirus. Pero, al igual que con cualquier decisión médica, es importante que se sienta seguro al tomar una decisión informada para su salud.

¿Son seguras las vacunas?

La primera vacuna aprobada para su uso por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) fue la vacuna Pfizer. Sabemos que se estudió en cerca de 44,000 personas diferentes y alrededor de 21,000 recibieron la vacuna activa en comparación con otras que recibieron un placebo. La vacuna Moderna se estudió de manera similar en más de 30,000 personas y alrededor de 15,000 recibieron la vacuna activa.

Estos tipos de estudios son supervisados ​​por una junta de revisión independiente. Para su aprobación, la vacuna también debe ser revisada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la FDA antes de ser aprobada.

En Baylor Scott & White, también hemos tenido nuestro propio equipo trabajando en las vacunas. Los efectos secundarios de la vacuna fueron similares entre los que recibieron la vacuna y los que recibieron placebo. Además, tenga en cuenta que, si bien estas vacunas se desarrollaron rápidamente, la ciencia detrás de la vacuna se ha estudiado ampliamente durante más de una década.

¿Es una vacuna viva?

Ninguna de las vacunas COVID-19 actualmente en desarrollo en los Estados Unidos usa el virus vivo que causa COVID-19. El objetivo de cada uno de ellos es enseñar a nuestro sistema inmunológico cómo reconocer y combatir el virus que causa COVID-19. La creencia de que la vacuna realmente puede contagiarle el virus es un mito. Aprenda más aquí.

¿Hay algún efecto secundario?

Como ocurre con cualquier vacuna, hay algunos efectos secundarios que debe tener en cuenta. El efecto secundario que se informa con más frecuencia es dolor en el lugar de la inyección similar a otras vacunas que ha recibido para la gripe o el sarampión. También puede producirse fatiga leve, escalofríos o dolor de cabeza.

Recuerde, los efectos secundarios pueden ocurrir con cualquier vacuna y son una señal positiva de que su cuerpo está desarrollando inmunidad contra el virus. Cualquier efecto secundario que experimente debería desaparecer en unos días. Los efectos secundarios pueden ser más fuertes después de la segunda dosis de la vacuna.

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¿Cómo funciona una vacuna de mRNA?

Es probable que últimamente haya escuchado hablar mucho sobre el mRNA, pero ¿qué es? El mRNA es solo un pequeño fragmento de RNA que le dice a su célula que produzca una porción de la proteína de pico del virus COVID-19. Una vez que la célula produce esta pequeña porción del virus, el sistema inmunológico de su propio cuerpo lo ve y lo reconoce como algo que necesita aprender a combatir.

Y ese es el objetivo de la vacuna: ayudar a su cuerpo a producir anticuerpos que aprendan a combatir esta pequeña porción del virus sin enfermarse realmente. Luego, cuando se encuentre con COVID-19 e intente infectarlo, su cuerpo responderá rápidamente con sus propios anticuerpos que salvan vidas. Tanto las vacunas Pfizer como Moderna son vacunas de mRNA.

¿Son efectivas las vacunas?

Sí, ambas vacunas han demostrado su eficacia contra el virus COVID-19. Después de una dosis de la vacuna Pfizer, puede prevenir el 50 por ciento de las infecciones que puede encontrar debido a COVID-19. Después de dos dosis, esa efectividad aumenta al 95 por ciento. La vacuna Moderna ha demostrado una eficacia del 94 por ciento para prevenir la enfermedad COVID-19 en personas que recibieron dos dosis y que no tenían evidencia de estar infectadas previamente.

¿Qué pasa con los efectos secundarios a largo plazo?

Si bien es demasiado pronto para conocer el alcance total de los efectos secundarios a largo plazo, el estudio de la vacuna siguió a los participantes durante dos meses y documentó los síntomas. Cualquier síntoma informado fue similar tanto en los receptores de la vacuna como en los grupos de placebo.

Hay que tener en cuenta que, si bien esta vacuna en concreto es nueva por tratarse de una nueva versión del coronavirus, la tecnología que nos permite utilizar el mRNA como sustrato para la vacuna se ha estudiado durante más de 10 años. Por lo tanto, puede sentirse seguro sabiendo que esta vacuna está respaldada por años de investigación científica.

¿Quiénes no deben recibir la vacuna?

En este momento, la vacuna Pfizer está aprobada para personas mayores de 16 años y la vacuna Moderna para personas mayores de 18 años.

Si está activamente infectado con COVID-19, debe esperar hasta que se recupere y luego vacunarse porque le ayudará a aprender a combatir el virus de manera más confiable. Si tuvo COVID-19 y fue hospitalizado y recibió plasma de convalecencia o anticuerpos monoclonales, debe esperar 90 días para recibir la vacuna. Tenga en cuenta que estas recomendaciones están sujetas a cambios.

¿Puede recibir la vacuna si está embarazada o amamantando?

El Colegio Americano de Ginecología (ACOG) recomendó que no se les niegue la vacuna a las mujeres embarazadas y en período de lactancia, especialmente si están en un grupo de alto riesgo. El mejor consejo es hablar con su propio médico sobre su situación de salud personal para determinar qué es lo mejor para usted. Consulte el ACOG para obtener actualizaciones.

¿Cuánto tiempo tomará volver a la normalidad?

Este es un momento historico, pero debemos recordar que lograr que una gran parte de la población se vacune lleva tiempo. Durante este tiempo, todos necesitamos usar máscaras incluso si estamos vacunados; aún no sabemos si una persona vacunada podría estar expuesta al virus y aun así transmitirlo a otras personas mientras está en el proceso de combatirlo.

Por eso es mejor considerar la vacuna como otra capa de equipo de protección personal y continuar con todas las demás medidas de seguridad por ahora. Debemos seguir aprendiendo, inmunizándonos y cuidándonos los unos a los otros mientras volvemos la vida a la normalidad.

Para obtener más información sobre la vacuna COVID-19 y registrarse para recibir las últimas actualizaciones, visite https://salud.bswhealth.com/covid-vaccine.

Tenga en cuenta: Debido a la situación fluida de la vacuna COVID-19, la información puede cambiar con frecuencia; consulte los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas (o las autoridades estatales locales) para la información más actualizada sobre vacunas.

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Tresa McNeal, MD, FACP, SFHM
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Tresa McNeal, MD, FACP, SFHM, is an internal medicine physician on the medical staff at Baylor Scott & White Medical Center — Temple.

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