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¿Qué se necesita para lograr la inmunidad colectiva contra COVID-19?

La inmunidad colectiva ha sido la gracia salvadora que el mundo está esperando para el fin de la pandemia de COVID-19. Ahora estamos a más de un año de los primeros grupos de infección en China. Actualmente hay más de 100 millones de casos en todo el mundo y más de 500,000 muertes solo en los Estados Unidos.

La buena noticia es que la vacunación está en marcha. Sin embargo, lograr suficiente inmunidad colectiva para poner fin a la pandemia de manera efectiva y “volver a la normalidad” es un poco más complicado de lo que parece.

La respuesta corta a “¿qué se necesita?” es la vacunación generalizada. Pero antes de entrar a las razones de esto, examinemos qué es realmente la inmunidad colectiva y analicemos algunos de los malentendidos que a menudo la rodean.

¿Qué es exactamente la inmunidad colectiva?

La definición de inmunidad colectiva es “la resistencia a la propagación de una enfermedad infecciosa dentro de una población que se basa en la inmunidad preexistente de una alta proporción de individuos como resultado de una infección o vacunación previa”.

Muchas personas ya estaban familiarizadas con el término inmunidad colectiva antes de la pandemia gracias a décadas de vacunación contra enfermedades mortales como el sarampión, las paperas, la viruela y la polio. Gracias a la ciencia moderna, estas enfermedades se consideran eliminadas, lo que significa que hay suficiente inmunidad colectiva para mantenerlas a raya. Un virus necesita un huésped, y si todos los huéspedes, o la gran mayoría de ellos, son inmunes a él, el virus no puede penetrar en la manada.

La inmunidad colectiva también es un término que puede escuchar durante la temporada de gripe, pero el umbral para la inmunidad colectiva con la gripe es mucho más bajo de lo que necesitaremos contra COVID-19.

¿Qué porcentaje de la población necesita vacunarse para alcanzar la inmunidad colectiva?

No existe un número mágico y las opiniones varían. Aun así, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que para que se realice la inmunidad colectiva, alrededor del 70 al 90 por ciento de la población debe estar inmunizada.

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¿Podemos lograr la inmunidad colectiva de forma natural sin una vacuna?

Técnicamente, sí. ¿Pero a qué precio? Dejando que el virus “siga su curso”, sin precauciones como máscaras, distanciamiento físico o encierros, los efectos serían desastrosos para nuestra salud, economía y recursos hospitalarios.

Tampoco sabemos con certeza los efectos a largo plazo del COVID-19 en las personas infectadas. Las investigaciones sugieren que algunas personas infectadas, o “transportistas de larga distancia”, como se les conoce más comúnmente, podrían experimentar los efectos del virus mucho después de haberse recuperado.

Conseguir la inmunidad colectiva a través de la vacunación es el mejor camino para protegernos a todos.

Una vez que se alcanza la inmunidad colectiva, ¿todavía se necesita la vacuna?

Si. Incluso si se alcanza la inmunidad colectiva, aún se requieren vacunas de rutina, dependiendo de la enfermedad. A lo largo de los años, la desinformación contra las vacunas ha dado lugar a grupos de infecciones en todo el país por enfermedades previamente eliminadas como el sarampión y la tos ferina. La inmunidad colectiva solo funciona si todas las personas elegibles reciben una vacuna, pero si las tasas de vacunación son bajas, la probabilidad de que se produzcan brotes es mucho mayor.

Todavía no estamos seguros de cómo será el plan de vacunación a largo plazo contra COVID-19, pero lo más importante ahora es que se vacune lo antes posible.

¿Cuándo recibirán todos la vacuna COVID-19?

Consulte las cifras más recientes de los CDC para ver cuántas personas han sido infectadas y vacunadas hasta ahora. Los lanzamientos de la vacuna estado por estado están sucediendo con un enfoque escalonado de acuerdo con las pautas estatales y federales, comenzando con aquellos con mayor riesgo de enfrentar una enfermedad grave de COVID-19.

Consulte el sitio web de los CDC y los recursos del departamento de salud de su estado para verificar su estado de elegibilidad y obtener información sobre la distribución de vacunas en su área. Si se encuentra en Texas, averigüe lo último en nuestra su área a través del Departamento de Servicios de Salud del Estado.

Para obtener más información sobre la vacuna, visite nuestra página dedicada a la vacuna COVID-19 y descargue la aplicación MyBSWHealth.

About the author

Stephanie Kreiling, RN, BSN, MPH, CIC
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Stephanie Kreiling, RN, BSN, MPH, CIC, is the director of infection prevention and control for Baylor Scott & White Health.

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